Rebels – Blues: benvenuti al Super Rugby 2017

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E’ una splendida giornata quella che fa da cornice alla partita d’esordio del Super Rugby 2017. Rebels e Blues si affrontano nel primo scontro australo-neozelandese della stagione e le premesse sono ottime.

Ai padroni di casa mancheranno 2 importantissime armi offensive come Naivalu e Koroibete, ma potranno contare dal primo minuto sull’ottimo ball carrier Amanaki Mafi, talmente apprezzato da spingere il Wallaby Timani in seconda linea. Debreczeni viene schierato ad estremo mentre il nuovo arrivo Garden-Bachop esordirà con la numero 10. Ad essere messo alla prova sarà sicuramente Jack Maddocks, al debutto assoluto in Super Rugby; il 20enne è uno dei prospetti più brillanti del rugby australiano e ci si aspetta molto da lui. Reece Hodge, alla sua sola seconda stagione ai Rebels, può già essere considerato un veterano e dovrà infondere confidenza ad una linea di trequarti giovane ma con molte potenzialità.

I Blues invece hanno attraversato il Mare di Tasman senza capitan Kaino, ancora a riposo. A farne le veci sarà Jimmy Tupou, nuovo acquisto arrivato dai Crusaders. Ad ancorare la mischia ci penserà Pauliasi Manu, pilone arrivato dai Chiefs, mentre A. Ioane e Luatua saranno i principali ball carriers. A guidare i trequarti ci penserà l’accoppiata Pulu-West, con il metronomo Francis schierato primo centro pronto ad orchestrare da secondo playmaker una linea arretrata che può vantare il lusso di tenere Renè Ranger e George Moala in panchina.

Ecco i XV titolari:

Rebels: 15 Jack Debreczeni, 14 Jack Maddocks, 13 Mitch Inman, 12 Reece Hodge, 11 Tom English, 10 Jackson Garden-Bachop, 9 Nic Stirzaker (c), 8 Amanaki Mafi, 7 Colby Fainga’a, 6 Jordy Reid, 5 Lopeti Timani, 4 Steve Cummins, 3 Laurie Weeks, 2 Pat Leafa, 1 Cruze Ah-Nau
Riserve: 16 Jordan Uelese, 17 Tom Moloney, 18 Tyrel Lomax, 19 Culum Retallick, 20 Jake Schatz, 21 Ben Meehan, 22 Sione Tuipulotu, 23 Jonah Placid

Blues: 15 Michael Collins, 14 Matt Duffie, 13 Rieko Ioane, 12 Piers Francis, 11 Melani Nanai, 10 Ihaia West, 9 Augustine Pulu, 8 Akira Ioane, 7 Blake Gibson, 6 Steven Luatua, 5 Gerard Cowley-Tuioti, 4 Jimmy Tupou (c), 3 Sione Mafileo, 2 Matt Moulds, 1 Pauliasi Manu
Riserve: 16 Hame Faiva, 17 Sam Prattley, 18 Charlie Faumuina, 19 Scott Scrafton, 20 Murphy Taramai, 21 Sam Nock, 22 George Moala, 23 Rene Ranger

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