Smith contro Thurston nella seconda Preliminary Final

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Difficile scappare al duello tra capitani nella seconda Preliminary Final

Il privilegio di affrontare i Broncos nella Gran Final della prossima settimana spetterà a Melbourne o a North Queensland

Per la seconda volta nella storia la Grand Final di NRL verrà disputata da due club entrambi non del New South Wales.
Se dovessero vincere i padroni di casa, si tratterebbe di una ripetizione della prima finale tra squadre non del New South Wales del 2006. e di un ritorno alla partita più importante della stagione dopo l’ultima vittoria nel 2012.
Se fossero i Cowboys a imporsi si tratterebbe del primo derby del Queensland in finale, nell’anno del ritorno alla vittoria dei Maroons nello State of Origin, un colpo mortale all’orgoglio dei Blues. Si tratterebbe anche della seconda chance per North Queensland dopo l’unica sfortunata apparizione nel 2005.

Nonostante le due squadre siano piene di talento, difficile scappare dal dualismo tra due dei migliori giocatori dell’ultima decade. Grandi amici fuori dal campo, compagni di tante battaglie con la maglia dei Kangaroos e dei Maroons, Cameron Smith e Johnathan Thurston guideranno le proprie squadre in una sfida senza appello.

Una storia di due capitani Cameron Smith e Johnathan Thurston

I Cowboys si presentano alla finale dopo aver strapazzato Cronulla la settimana scorsa, una partita che ha visto la squadra di Townsville in grandissima forma, con l’unica ombra degli inusuali errori di Johnathan Thurston dalla piazzola.

Gli Storm al contrario, dopo la sorprendente vittoria contro i Roosters nella prima partita dei play off hanno avuto modo di riposarsi e di recuperare gli infortunati, su tutti il velocissimo figiano Koroibete.

Marika Koroibete ha tenuto col fiato sospeso i tifosi fino all’ultimo

Le due squadre si sono affrontate due volte in campionato, a inizio stagione i Cowboys hanno prevalso di un punto al Golden Point nella loro prima vittoria stagionale alla terza di campionato, al ritorno, alla penultima, gli Storm hanno prevalso in quello che è stato il viatico a un trittico di vittorie contro le prime del campionato, conclusosi con la citata vittoria a sorpresa sui Roosters.

Le formazioni

Melbourne_Storm_logo.svg

Melbourne Storm

1 Cameron Munster
2 Marika Koroibete
3 Will Chambers
4 Kurt Mann
5 Matt Duffie
6 Blake Green
7 Cooper Cronk
8 Jesse Bromwich
9 Cameron Smith (c)
10 Tim Glasby
11 Kevin Proctor
12 Tohu Harris
13 Ryan Hinchcliffe

North_Queensland_Cowboys_logo.svg

North Queensland Cowboys

1 Lachlan Coote
2 Kyle Feldt
3 Justin O’Neill
4 Kane Linnett
5 Antonio Winterstein
6 Michael Morgan
7 Johnathan Thurston (c)
8 Matthew Scott (c)
9 Jake Granville
10 James Tamou
11 Gavin Cooper
12 Ethan Lowe
13 Jason Taumalolo

Interchange:

14 Kenny Bromwich
15 Dale Finucane
16 Nelson Asofa-Solomona
17 Jordan McLean

Interchange:

14 Rory Kostjasyn
15 John Asiata
16 Scott Bolton
17 Ben Hannant

Pronostico: Cowboys di 4 punti

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